Virussen bij zeehonden

Zeehonden kunnen, net als mensen, ziek worden van virussen. Sommige virussen maken zeehonden tijdelijk ziek. Maar een aantal kan ook dodelijk zijn. In het centrum doen wij onderzoek naar virussen die zeehonden bij zich dragen. En waar mogelijk, proberen we ze te bestrijden. 

Laatst geupdate op 16-01-2023
  • Zeehondenvirusuitbraak
  • Vele dode zeehonden
  • Uitbraak zeehondenvirus
  • Monster afnemen bij zeehond

Het zeehondenvirus

Een van de meest dodelijke virussen is het Phoca Distemper Virus (PDV). Dit virus wordt ook wel het zeehondenvirus genoemd. Dit virus is enorm besmettelijk. Het wordt overgedragen wanneer dieren in contact komen met elkaar of door virusdruppeltjes die in de lucht zweven.  

Symptomen van het zeehondenvirus

Zeehonden die besmet zijn, krijgen symptomen als een zware ademhaling, hoesten, koorts en problemen met hun zenuwstelsel. Ook zijn ze gevoeliger voor het oplopen van andere ontstekingen. Uiteindelijk kan dit virus ervoor zorgen dat de zeehond overlijdt.

Virusuitbraak

Het zeehondenvirus zorgde in 1988 en 2002 voor een enorme sterfte onder zeehonden. In 1988 overleed meer dan de helft van de Nederlandse populatie. Toen was nog niet bekend wat de doodsoorzaak was. Lenie ’t Hart vroeg viroloog Ab Osterhaus om dit te onderzoeken. Hij ontdekte toen het Phoca Distemper virus.

In 2002 sloeg het virus opnieuw toe. Toen stierf weer bijna de helft van de zeehonden in Nederland. De zeehonden die aanspoelden werden van het strand gehaald en naar een fabriekshal in Groningen gebracht. Ruim 1200 dode zeehonden werden namens het Zeehondencentrum onderzocht naar de doodsoorzaak. Het leek erop dat dit virus in een tijdsperiode van vijftien jaar opnieuw terugkwam. Dit betekent dat er een kans is dat in de toekomst weer een virusuitbraak komt.

Wist je dat…

Wist je dat zeehondenpups tot wel 8 uur alleen kunnen liggen zonder dat dat nadelige gevolgen heeft? Dit is een stuk langer dan dat eerst gedacht werd. Hier kwamen we achter dankzij een twee jaar durend wetenschappelijk onderzoek, genaamd het Dollardproject.

Vinger aan de pols

We vinden het belangrijk om in de gaten te houden hoe het met de zeehonden gaat. Dit onderzoeken we door van elke opgevangen zeehond bloed- en speeksel af te nemen. Dan kijken we of daar virusdeeltjes inzitten. Zo houden we de gezondheid van de populatie zeehonden in de Waddenzee in de gaten. En bereiden we ons voor op een mogelijk nieuwe virusuitbraak. 

Kijk hieronder naar een mini-documentaire over hoe wij vanuit het centrum een virusuitbraak in de Waddenzee in de gaten houden.

Meld een zeehond. Een zeehond in nood gezien? Bel 0595 526 526 (24 uur per dag bereikbaar). Lees meer.