Om beter te begrijpen hoe de familie van de zeehonden in relatie tot elkaar staan, is het belangrijk te begrijpen hoe hun stamboom eruitziet. Zeehonden behoren tot de orde Carnivora, een groep zoogdieren die andere dieren doodt en eet om te overleven.

Vaak eten ze plantetende dieren, maar soms ook alleseters of zelfs andere vleesetende dieren. Zeehonden, zeeleeuwen en walrussen eten vissen, schaaldieren, intvissen en octopussen, dieren die allemaal zelf ook vaak van vlees moeten leven. Andere dieren die ook tot de orde Carnivora behoren zijn bijvoorbeeld leeuwen, wolven en beren.

De orde Carnivora wordt vervolgens vaak ondergedeeld in de twee onderorders Caniformia en Feliformia. Tot de Feliformia behoren de katachtigen zoals leeuwen, tijgers en huiskatten, maar ook dieren zoals hyena’s. Caniformia omvatten alle hondachtigen, beren en de vinpotigen.

carnivora 1